Mit über 21'000 Studierenden ist die HES⁠-⁠SO die grösste Fachhochschule der Schweiz. Ihre Studiengänge und Forschungsprogramme verteilen sich auf sechs Fachbereiche : Design und Bildende Kunst, Gesundheit, Ingenieurwesen und Architektur, Musik und Darstellende Künste sowie Soziale Arbeit.